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Cottbuser Basketballer fiebert mit Kumpel in Amerika

Konstantin Kovalev und Moritz Wagner: Mein Freund, der NBA-Star

Einst spielten sie gemeinsam im Alba-Nachwuchs, heute verdient der Eine Millionen in Amerika und der Andere spielt in Bernau und studiert nebenbei: der Cottbuser Konstantin Kovalev (r.) und sein Kumpel Moritz Wagner. FOTO: dpa, Imago

Cottbus/Washington. Basketball-Profi Konstantin Kovalev ist der einzige Cottbuser, der je in der Bundesliga gespielt hat. Mit Moritz Wagner legt einer seiner besten Kumpels nun sogar eine noch viel größere Karriere hin – und spielt in Amerika mit den besten Korbjägern der Welt.

Hinter der NBA liegt eine spektakuläre Woche. Vielleicht sogar eine der spektakulärsten ihrer Geschichte. Im Zuge der sogenannten Free Agency, also dem Zeitfenster, in dem vertragsfreie Stars neue Franchises für ihre sportliche Zukunft erwählen, sind in den letzten Tagen mehrere Mega-Deals in der nordamerikanischen Basketball-Liga über die Bühne gegangen: So wechselte Anthony Davis zu den Los Angeles Lakers und damit an die Seite vom großen LeBron James. All-Star Kyrie Irving verließ die Boston Celtics und heuerte bei den Brooklyn Nets an, wo er mit dem zweimaligen Finals-MVP Kevin Durant Meisterschaften gewinnen soll, der wiederum mit den Golden State Warriors das Team zurücklässt, das die letzten fünf Jahre geprägt hat wie kaum ein NBA-Team zuvor. Und nicht zuletzt hat Kawhi Leonard seinen Vertrag beim aktuellen Champion aus Toronto auslaufen lassen, um sich den LA Clippers anzuschließen.

Es sind Transfers, die die Basketball-Szene wie eine Reihe von Erdbeben durchschütteln. Wer verstehen will, was diese Tauschgeschäfte bedeuten, muss sich vorstellen, Lionel Messi würde zu Hannover 96 wechseln, Cristiano Ronaldo bei Hertha BSC unterschreiben und Kylian Mbappé im Trikot von Union Berlin auf Torejagd gehen. Von jetzt auf gleich werden die Machtverhältnisse in der Liga mit diesen Deals komplett auf links gedreht.

Auch der Cottbuser Konstantin Kovalev hat den Transferwahnsinn in Amerika mit Interesse verfolgt. Aber weniger wegen der astronomischen Millionenverträge der Superstars, sondern vielmehr wegen seines Kumpels Moritz Wagner. Der 22-jährige NBA-Profi aus Berlin ist vor einem Jahr nach Übersee gegangen, aber noch immer einer der besten Freunde von Kovalev. „Wir haben wöchentlich Kontakt“, sagt der 24-jährige Cottbuser. „Auch wenn wir aufgrund der Zeitverschiebung oft aneinander vorbeischreiben.“ In einer Fernseh-Dokumentation, die aktuell beim Sport-Streamingdienst Dazn zu sehen ist und Wagners erste NBA-Saison nacherzählt, hat auch Kovalev mehrere Auftritte als Interview-Gast.

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